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Hosting Carnival in Rio 2013

Posted By on February 21, 2013 in Events, Pictures, Television | 0 comments

Hosting Carnival in Rio 2013

Article for my Life Style Magazine New York February 2013

Growing up in Peru, watching Carnival on TV was a must for the entire family. For me, it was as exciting as getting gifts over Christmas.
So, earlier this year, when Tony from En la Escena approached me about hosting Carnival in Rio de Janeiro, I couldn’t wait to be there and finally attend this world famous Carnival that had been on my bucket list for a long time. Once we settled, and got in with the summer pace of the city, we visited a few of the iconic sites: Cidade do Samba (city specially catered for the samba schools), Lapa (the bohemian district), the famous Scadaria Selaron steps and then finally sat to grab a caipirinha by Copacabana beach.
By Friday, the 1st official day of Carnival, 3 million tourists had arrived to Rio, the streets were filled with Blocos de Rua (street parades/parties), and party goers getting ready to attend the big opening night if you were lucky enough to have a ticket.
Later that night as we tried to find the press section through the huge Sambadrome of Sapucai (stadium of samba with 90,000 seats), I saw a sign that read “Rio Carnival 2013, Maior Show da Terra”, “Greatest Show on Earth”. It wasn’t until we got to the starting point of the Sambadrome (a 1/2 mile long runway), that I began to understand the magnitude of this greatest show on earth. I couldn’t believe how big the samba schools were, sometimes with over 1,500 members, including professional dancers, acrobats, hundreds of drummers, composers, singers, huge floats (between 8-10 per school), featuring TV stars and well known artist that have to be placed into the highest level of the floats by crane. I got chills watching some of the most beautiful smiles in what the NYTimes called a few years ago “The race of the future,” wearing the most colorful and extravagant outfits, characteristic of each Samba school, and of course the Queen and Princesses of Carnival dressed in the most exotic feather outfits. The energy was indescribable, each school with its own personality, giving it all, trying to win 1st place. After all they prepare all year long for this one day.
If you ask a Brazilian what is Carnival to them, they will tell you: Carnival is our soul, our maximum expression of life, and we express it at its fullest, we eat and drink like there will be no tomorrow, we dance like it will be the last time. Certainly, I felt that with each and every performer I met at Sapucai. Can’t wait to go back.

Yo crecí en Perú y cada año miraba el Carnaval de Río por TV con toda mi familia.
Esto era tan fantástico como el recibir regalos por la Navidad.
Cuando este año, Tony de En la Escena, me habló de ser la presentadora del Carnaval
en Río, me alegré y estuve muy entusiasmada por asistir al más famoso Carnaval del
mundo. Cumplí un anhelo abrigado durante muchos años.
Una vez en Río, visitamos los más emblemáticos sitios: Cidades de Samba – creada
especialmente para las escuelas de Samba- ; Lapa – el distrito bohemio-; la famosa
Escalera Scadaria Selaron, todo esto acompañado de la caipirinha en las playas de
Copacabana. El Viernes, primer dia del Carnaval, 3 millones de turistas llegaron a Río. Las calles
estaban llenas con cuadras de desfiles y fiestas de calle, solo algunos tendrían suerte de conseguir un boleto para ver el gran estreno del Carnaval.
Mas tarde, camarógrafo, fotógrafos y yo tratamos de encontrar la seccion
de Prensa a través del enorme Sambodromo de Sapucai- un estadio con 90,000 asientos.
Allí vimos el enorme anuncio que decia:” RIO CARNAVAL 2013″ EL ESPECTACULO
MAS GRANDE DE LA TIERRA. Allí me di cuenta hasta qué punto era cierto que es
el espectáculo mas grande de la tierra por su enorme dimensión. Es increible ver las
grandes Escuelas de Samba con más de 1,500 miembros: bailarínes profesionales,
acróbatas, percusionistas, compositores, cantantes, 8 a 10 carros alegóricos, además de
artistas de TV y conocidos ídolos del más alto nivel en los hermosos carros alegóricos.
Fue emocionante ver algunas de las más hermosas sonrisas y rostros que el New York
Times llamó hace unos años la raza del futuro, usando los mas coloridos y extravagantes
vesturarios característicos de cada Escuela de Samba y por supuesto la Reina y la Princesas de Samba del Carnaval, vestidas con las más exóticas plumas en sus ropas.
La energía era indescriptible, cada Escuela con su propia personalidad, dando todo de sí,
todos compitiendo por el primer lugar porque se preparan durante todo un año.
Si se pregunta a un Brasileño: Que es el Carnaval para ellos, te responden, Carnaval es
nuestra alma, nuestra máxima expresión de vida, nosotros nos expresamos plenamente,
nosotros comemos y bebemos como si no hubiera mañana, danzamos como si fuera el
último día de nuestras vidas. Verdaderamente tuve esa sensación con cada uno de los
personajes que conocí en el Sapucaí. Espero volver pronto.

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